Kelly Slater Biografía: Repasamos la vida del mejor surfista de la historia

Kelly Slater a sus 52 años continúa en el Top mundial de surf.

Repasamos los momentos más importantes de su carrera y cómo ha llegado a mantenerse durante más 30 años en la élite mundial.

Kelly Slater está considerado como uno de los surfistas más importantes en la historia del surf. Aparte de haberse coronado once veces campeón del título mundial, ha contribuido enormemente a la industria y a la comunidad.

Hoy día vemos al exitoso deportista, pero pocas veces recordamos el camino que ha tenido que recorrer para llegar a serlo.

Cuándo y dónde nació Kelly Slater?

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  • Nombre: Robert Kelly Slater
  • Fecha de nacimiento: 11/2/1972
  • Lugar de nacimiento: Cocoa Beach, Florida, Estados Unidos

Nacido en Florida en 1972, Kelly Slater no tuvo una infancia fácil.

De origen humilde, sus padres se divorciaron cuando era pequeño, quedando su madre a cargo de los 3 hermanos.

Los problemas de alcoholismo de su padre y el abandono sufrido, le generaron miedos e inseguridades que el surf ayudó a aliviar.

Slater encontró en el surf una forma de evadirse, de vencer sus miedos y la frustración con su padre.

¿Con qué edad empezó a hacer surf Kelly Slater?

¿Quién iba a pensar que este niño de 5 años, que comenzó a surfear en las aguas de Florida con una tabla de bodyboard con quillas, se iba a convertir en lo que es hoy?

A los 8 años se compró su primera tabla de surf y a los 10 años ya estaba ganando campeonatos en la costa Atlántica.

Su habilidad innata para este deporte y su perseverancia, le hicieron convertirse muy pronto en todo un referente a nivel mundial.

Con tan sólo 14 años ganó 2 eventos profesionales, recibiendo cheques de unos miles de dólares. Esto le llevó a centrar todos sus esfuerzos en labrarse una carrera como surfista profesional, viéndolo como una forma de encauzar su vida y solucionar los problemas económicos de su familia.

A los 16 años firmó un gran contrato con Quiksilver y cuando ganó su primer título mundial con 20 años, ya había ganado más de 1 millón de dólares.

La Fama de Kelly Slater

A partir de este momento se convirtió en todo un fenómeno a nivel mundial y ya no sólo en el mundo del surf.

Prueba de ello es la aparición de Kelly Slater en los vigilantes de la playa, una de las series más populares de los años 90.

También fueron muy comentadas sus relaciones sentimentales en esa época. Al joven Kelly Slater se le relacionó con algunas de las mujeres más deseadas de la época como Pamela Anderson, Bar Rafaeli o Giselle Bunchen.

Tras esto su carrera y fama no ha parado de crecer hasta hoy que, a 6 días de cumplir los 50 años, se ha proclamado por 8ª vez campeón del Billabong Pipe Masters.

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Su carrera deportiva

Desde ese primer título mundial en 1992, los logros en el mundo de la competición de Slater no han parado de sumarse.

Estos son algunos de los títulos más importantes que ha logrado:

Palmarés de Kelly Slater

  • 11 títulos mundiales
  • 55 victorias en el WCT
  • 3 Triple Crowns of Surfing
  • 8 Pipe Masters

Además de esto, ostenta un buen número de records como:

  • Ser el surfista más joven (con 20 años) y viejo (39 años) en ser campeón mundial
  • O el único en ganar 5 títulos mundiales consecutivos (1994-1998)

Pero su motivación por el mundo competitivo parecía terminarse en el año 1998.

Tras encadenar los 5 títulos mundiales, en ese año se anunció la retirada de Kelly Slater de la competición.

Kelly Slater Vs Andy Irons.

Tras la irrupción en la escena del surf mundial del gran Andy Irons, un surfista con unas cualidades y nivel comparable al suyo, Kelly Slater recuperó su ánimo competitivo y en 2002 regresó al World Tour.

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Kelly vs Andy. © Pat Stacy

Andy, era otro prodigio del surf.

Nacido en la isla de Kauai (Hawaii), pronto se convirtió en una de las promesas del surf hawaiano, logrando su primera victoria en el circuito profesional, con solo 18 años, en el HIC Pipeline Pro. Unos meses más tarde vencería en el Tahiti Pro en Teahupoo.

La rivalidad entre Kelly Slater Vs. Andy Irons ha sido una de las más memorables que se recuerdan en el mundo del surf.

El momento más álgido de esta rivalidad se produjo en la final del Pipe Masters 2006, una de las mejores que se recuerdan en la historia del surf

Andy, logró 3 títulos mundiales (2002, 2003 y 2004) antes de que Kelly volviese a alzarse con un nuevo campeonato mundial en 2005 y 2006.

🎬 VER: Andy Irons – Kissed By God | La película que narra la historia no contada de Andy Irons

Kelly Slater Vs Mick Fanning

Tras estos años de lucha contra Andy, llegó la era de Mick Fanning.

El joven surfista australiano, plantó cara al que ya era 8 veces campeón mundial. Entre ambos se repartieron los títulos de los 5 años siguientes (2007- 2011).

El de 2011 con 39 años, sería el último campeonato mundial para Slater, pero el animal competitivo que lleva dentro no abandonó la competición y a fecha de 2024 sigue formando parte de la élite del surf mundial con 52 años.

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¿Por qué Kelly Slater le llaman THE GOAT?

The GOAT: The Greatest Of All Time

Después de haber visto sus logros, esta pregunta tiene una fácil respuesta.

Durante sus más de 30 años en el top del mundial, Kelly Slater ha evolucionado junto al surf, un deporte que ha cambiado muchísimo en esos años.

De hecho, lejos de quedarse atrás en cuando a maniobras y estilo de surf, Kelly ha ido mejorando y adaptando su surf a los nuevos tiempos.

Cuando Kelly comenzó a competir a penas se hacían maniobras aéreas y Slater ha hecho algunos de sus mejores aéreos con casi 40 años.

Así ha evolucionado el surf de K. Slater desde 1992 hasta la época actual

Las claves para surfear hasta los 50 años

Con todos sus coetáneos ya retirados e incluso algunos que ya han dejado de surfear, Kelly sigue en la élite mundial.

Pero esto no es una casualidad. Su dedicación y sacrificio constante durante todos estos años, le han ayudado a mantener una excelente condición física y mental hasta hoy en día.

Las claves de su prolongado éxito son:

LA ALIMENTACIÓN

“Somos lo que comemos y bebemos”.

Kelly se ha mantenido en un excelente estado físico durante todos estos años, a pesar de no ser fan del gimnasio ni de los ejercicios de calistenia en la playa.

Su hobbies favoritos son el jiu-jitsu, el buceo, el cross-fit y los baños calientes, pero todo acompañado de una buena dieta.

Una comida variada, que incluye un potente desayuno hecho de yogur, nueces, semillas de chia y bayas de goji.

También es habitual verle bebiendo leche de almendras casera y dosis concentradas de grasas Omega-3 procedentes de algas marinas.

En cuanto a la bebida: mucha agua y algunos smoothies .El consumo de alcohol es muy raro y en pequeñas dosis.

Su preocupación por la alimentación le ha llevado incluso a crear su propia marca de bebidas: Purps, una mezcla de agua, agua de coco y zumo orgánico.

Kelly afirmó en su lanzamiento:

“el mercado de bebidas está inundado de productos con mucho azúcar y pocos nutrientes. Queremos ofrecer mejores opciones y más sanas. Nuestra misión es unir naturaleza y ciencia para promover la salud de tu vida”.

EL ESPÍRITU GANADOR

La historia del surf profesional está llena de surfistas con un gran nivel, igual o superior al suyo, pero que no han conseguido mantener ese espíritu competitivo durante un largo tiempo.

Tom Carroll, Tom Curren, Martin Potter, Mark Occhilupo, Sunny Garcia, CJ Hobgood, Andy Irons, Joel Parkinson, and Mick Fanning tenían la calidad y el potencial para haber logrado el doble o triple de triunfos.

Algunos otros ejemplos más extremos son Dane Reynolds o Rob Machado, que su falta de ánimo competitivo les llevó a dejar el circuito mundial.

Pero Slater está hecho de otra pasta. Durante más de 30 años siempre ha encontrado motivación para seguir compitiendo, incluso a día de hoy contra jóvenes a los que le dobla en edad.

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Y esto sólo puede lograrse con una mentalidad ganadora casi obsesiva, que le lleva a la victoria como último fin, a tomar riesgos y a mantener esa mentalidad de cazador durante tanto tiempo.

LA LECTURA DEL MAR

No importa que sea un ronda man-on-man, de tres o de 4. Esto es algo que debes dominar para pasar de ronda.

La habilidad para leer la serie o la ola que se acerca en una manga de sólo 30 minutos, es fundamental para lograr buenas puntuaciones.

Este es un campo que Slater domina con maestría y que siempre le ha puesto por encima de sus rivales.

Escoger la ola adecuada y estar en la posición correcta es algo que determina a los ganadores de los campeonatos y de títulos mundiales.

LAS TABLAS DE SURF DE KELLY SLATER

Las tablas de surf son una de las piezas principales del equipo de un surfista.

Para competir a este nivel, necesitas tener tablas que no sólo se ajusten a tu estilo de surf, sino que se adapten a cada ola y campeonato.

Slater ha sido uno de los primeros surfistas en trabajar directamente con los shapers dentro del shape room y ajusta los detalles de sus tablas de surf hasta el más mínimo detalle.

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Kelly tiene una visión de la anatomía de una tabla de surf desde la perspectiva de un shaper, no solamente desde la de surfista.

Su quiver de tablas de surf ha cambiado – o evolucionado – radicalmente desde los años 80 hasta día de hoy.

Esto se debe a que el surf ha cambiado y su surf también lo ha hecho a lo largo de estos 30 años.

Si hay un surfista profesional que conoce exactamente la tabla que está surfeando mejor que nadie, ese es Kellly Slater.


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El Kelly Slater empresario

Después de todo esto, todavía le queda tiempo para desarrollar su carrera empresarial.

Evidentemente sus negocios están relacionados con el surf, pero todos tienen en común una filosofía clara:

El respeto al medio ambiente y la sostenibilidad del surf en el futuro

Kelly Slater Wave Pool

Un proyecto de más de 10 años en el que arriesgó la mayor parte del patrimonio que había acumulado durante todos estos años.

El resultado fue el soñado por cualquier niño, tener una ola perfecta sólo para ti y tus amigos.

Esto es el Kelly Slater Surf Ranch. Situado en el centro de California, la piscina de olas de Slater no está abierta al público y en ella se realizan eventos o test de tablas.

La participación en Firewire Surfboards

En el año 2015 Kelly Slater se involucró personalmente y económicamente en el proyecto de las tablas de surf Firewire.

El objetivo principal de esta marca de tablas de surf nacida en Australia de la mano de Nev Hyman, es la de aplicar la tecnología moderna para fabricar las tablas con el mayor rendimiento posible.

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Pero esta tecnología está enfocada no sólo al rendimiento, sino que también juega un papel muy importante la sostenibilidad.

El uso de materiales reciclados y resinas menos contaminantes, es uno de los principales motores de la marca y de la participación de Kelly Slater.

Dentro de Firewire, Kelly Slater Surfboards tiene su propia línea de tablas de surf bajo el nombre de Slater Designs.

En ella vuelca toda la sabiduría acumulada durante estos 30 años y junto a shapers como Tomo, Dan Mann, Wade Tokoro… crean tablas de surf con diseños del más alto rendimiento.

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Accesorios para surf Slater Designs

También junto a Firewire ha desarrollado una línea de grips e inventos, fabricados a base de materiales reciclados y otros materiales sostenibles como la espuma de sus grips, que se obtiene a partir de algas.

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Endorfins : La marca de quillas de kelly Slater

Su último proyecto empresarial son las Endorfins de Kelly Slater, unas quillas para tabla de surf que flotan.

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Tras mucho tiempo de desarrollo, han llegado a fabricar unas quillas compuestas de fibra de carbono con un núcleo de aire, que son tan ligeras que flotan.

Puedes ver la REVIEW de las Quillas Endorfins aquí.

Además de estos negocios, tiene su propia marca de ropa sostenible OUTERKNOWN y la marca de bebidas Purps, una mezcla de agua, agua de coco y zumo orgánico.

¿Cuándo se retirará Kelly Slater?

En una entrevista reciente afirmaba que no tiene una fecha fija planeada para dejar de competir.

Se retirará cuando su cuerpo o su mente le diga basta, pero hasta ese momento disfrutará de lo que más le gusta, siendo con 52 años uno de los rivales a los que ningún surfista del WCT quiere enfrentarse en una manga.

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